スポーツ栄養士の仕事

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管理栄養士が取得できる、公益社団法人 日本栄養士会および公益財団法人 日本スポーツ協会の共同認定となる「公認スポーツ栄養士」という資格があります。

一般的にいわれているスポーツ栄養士は、この「公認スポーツ栄養士」の資格を有し、競技者をはじめ、監督やコーチ、トレーナーといったあらゆる関係者の間で、栄養知識の認知を拡げたり、競技者が食によって自己の管理能力向上に寄与したり、スポーツへの取り組みをサポートする仕事です。

スポーツ栄養士は、栄養学のプロフェッショナルです。ここでは、そんなスポーツ栄養士の具体的な仕事内容と必要なスキルについて確認していきましょう。

スポーツ栄養士の仕事内容

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競技も対象者も多様化している

まず、一口にスポーツといっても、競技には様々な種類があります。

陸上、球技、体操、水泳、クライミング、自転車などの機材スポーツ、自動車やバイクレースなどのモータースポーツ、主に冬季に行われるスキーやスケートなどの他にも、最近ではX Games:エックスゲームズ(エクストリームスポーツの総称)と呼ばれる、若い人たちに人気のスケートボードやBMXなどといった多様なスポーツがあります。オリンピックスポーツに選出されたサーフィンも、エックスゲームズの一種です。


競技者についても、幅広い層の人たちが当てはまります。

アマチュアでは、小・中学や高校、大学に通学しながらスポーツに取り組む学生。学生ではないものの、プロを目指して独自の取り組みを続ける若年層。社会人として個人でスポーツに勤しむ人もいれば、サークル団体に属して取り組む人、実業団で活躍する人もいます。高齢になっても特定のスポーツに注力する人など、誰もが掲げた目標を達成しようと取り組んでいるケースが多いでしょう。

最近では、シニアのためのスポーツ大会が流行しており、「マスターズ陸上」や、厚生労働省などが主催する「ねんりんピック」が有名です。


その他にも、プロの下部組織や特定養成機関に属しながら、スポーツの英才教育を受けてプロになることを目指す才能溢れる選手たちもいれば、既にプロ選手として、スポーツで収入を得ている競技者もいます。


まず、競技や競技者について簡単に確認してみましたが、スポーツ界は、その全てをすぐに把握しきれるほど、狭い世界ではないことが分かります。


スポーツ栄養士は、主に上記のような各競技に取り組んでいる競技者を対象に、スポーツ栄養学の知見を活かしてサポートをおこなう仕事です。


栄養面のサポートで、競技者のパフォーマンス向上に寄与

各スポーツをおこなう競技者が、試合で最高のパフォーマンスが発揮できるよう、食事の面から、日々の栄養管理を全面的にサポートすることがスポーツ栄養士の主な仕事となります。


具体的には、練習状況を把握した上で、選手に必要な栄養が摂れる献立の考案を中心に、競技者に対して栄養面で役立つアドバイスの提供等をおこないます。


一見、シンプルで簡単そうに思えるかもしれませんが、その実はかなり細かな気配りが必要です。

プロ選手の場合

相手が団体競技の選手であれば、同チーム内であっても、選手毎に抱えている改善すべき課題が違います。例えば、足をつりやすい選手と、筋肉を増強したい選手、体重を絞りたい選手では、努めて摂取すべき栄養素が違います。


選手毎に違いがあることを受け止めつつも、チームとして試合および練習スケジュールを考慮した、基本とすべきバランスを見出したメニューを提供しながら、その一方で、選手ひとりずつが描いているビジョンと、チーム内での役割や強みを把握し、“個”に対して必要な栄養の情報を主体的に提供しながら、必要に応じて献立に加えていく必要があります。


また、スポーツ栄養士として、その取り組みを形にするにあたっては、チームのオーナーや運営者となる監督、分野毎の各コーチやトレーナー、実際に食事をつくる調理師さんといった、選手以外の関係者の理解と信頼を得ることも重要です。


そのためには、下記が大切な資質となります。


■スポーツ栄養士に重要な資質

  • 対象スポーツに対する深い理解
  • 対象スポーツ選手が抱えやすい、栄養面に起因した課題の傾向知識と対策の検討力
  • チームや関係者、各選手が掲げるビジョンと課題に対する理解
  • 幅広い栄養の知識と、その働きへの深い理解
  • シーンに応じて必要な栄養素をメニューに落とし込めること
  • 対人関係を築き、協力を得ていくコミュニケーション能力
  • 信頼してもらえる取り組みを厭わない真摯な姿勢
  • 選手の好みを把握できる細やかな洞察力
  • 課題改善に向けた仮説類推ができる思考力
  • 対象者の目的目標達成に貢献するという強い信念

個人競技のスポーツであっても、背景にはコーチやマネージメント会社、営利非営利問わず支援団体があるので、団体競技の選手を対象にする場合と大きな差はありません。


また、スポーツ栄養士というポジションは、大人数で取り組む仕事ではありません。基本的にはチーム内に限られた人数しかいないものです。そのため、チームの栄養分野におけるリーダーとして、栄養面から競技者たちを勝利に押し上げる強い信念が必要です。

アマチュア選手の場合

プロ選手のように、栄養に関して組織的な取り組み方をしているアマチュア競技者は少ないと言えるでしょう。


とはいえ、アマチュアのなかでも階層があり、トップクラスの競技者ともなると、個人や個人の運営するチームでトレーナーや栄養士を雇用しているケースもあります。また、中級クラスの競技者でも、意識の高い人は自己課題を把握し、その改善に栄養面のアプローチを取り入れているケースも多いことでしょう。


最近では、高蛋白低カロリーのジム食といった1食分のパッケージ食が売り出されていたり、アマチュア競技者でも手軽に入手することができるエネルギーバーのような、栄養補助食(補給食)も出回っていたりするので、食の観点からのアプローチの重要性は、アマチュア競技者の間でも、ひと昔前に比べてある程度の認知が拡がっています。


そんなアマチュアシーンに対するスポーツ栄養士職の需要といえば、競技生活をおくる学生に対して、となることが多いのではないでしょうか?


例えば、大学生による陸上競技です。


なかでも早稲田大学の駅伝競走部を2006年からサポートしている管理栄養士の存在は有名です。箱根駅伝などに出場する他の大学でも、陸上部の寮では専属栄養士による食事を提供しており、他の大学でも同様です。いずれも職業としての肩書は公認のスポーツ栄養士ではありませんが、役割としては同様です。


また、自治体の取り組みとして、高校生の部活動に対してスポーツ栄養セミナーが開催されるなど、アマチュアスポーツの領域でも、スポーツ栄養士が必要とされる機会も増えてきています。


リハビリ患者を栄養面からサポート

病院などでリハビリ治療をおこなう患者に対して、食事を通じて栄養面のサポートを担う仕事もあります。病院の管理栄養士と少し違う点は、リハビリ治療をおこなっている患者を対象にしているということです。


リハビリ治療者には低栄養が多いといった調査結果が出ており、低栄養の状態でリハビリをおこなっても十分な効果が得られないことや、場合によってはリハビリ治療が逆効果になることから、リハビリ患者への栄養支援の大切さを訴える声も少なくありません。


そもそもリハビリ治療は、身体の運動機能を回復させるものであり、改善対象とする身心機能として、摂食機能や消化機能、同化機能、体重維持機能、代謝機能、水分・ミネラル・電解質バランスの機能といったような、国際生活機能分類における栄養関連の項目も含まれています。そのため、リハビリ時に摂るべき栄養を、一部では「リハ栄養」と位置付け、管理をしていくことが提唱されているようです。


また、リハビリをおこなう人のなかには、ケガや故障で入院・通院をしているスポーツ競技者も少なくなく、病院によっては1日の摂取量を定めた「アスリート食」を提供しながらリハビリをおこなう病院施設もあるほどです。


リハビリとスポーツは少しかけ離れたイメージがありますが、スポーツ栄養士は、理学療法士や作業療法士と連携して、リハビリ状況を確認しながら、現状の改善を目的に食事のアドバイスなどをおこないます。

フィットネスジムに通うユーザーを対象にアドバイス

フィットネスのスポーツ分野にも、栄養面の認知がかなり浸透しています。その影響もあって、肩書こそスポーツ栄養士とはいわずとも、専門知識をもった管理栄養士が多く活躍している分野です。


現代は、多くの人がフィットネスジムに通う時代になってきました。


ジム通いをする利用者は、競技者とは違って健康増進のエクササイズを目的としているケースや、別の競技に取り組むなかで、補助的に身体能力の維持向上を目的にフィットネスジムに通うケース、ボディービルや重量挙げなどのフィットネス分野のスポーツに注力しているケースなど、人によって様々です。


これらのことからも分かるように、フィットネスは受け皿が広く、比較的万人受けする、とっつきやすいスポーツといえるでしょう。


この分野でも、フィットネス効果の最大化を目的に、栄養カウンセリングを提供したり、トレーニングメニューに加えて食事メニューまでチェック、指導したりする体制を敷いているフィットネスジムもあるほどです。


最近では、すぐにでも実施してもらえる栄養面の取り組みを提案できることなどが、フィットネスジムの栄養士にとって必要とされるポイントになってきています。例えば、特定の食品の含有成分と、その食品の消化速度などを前提とした即時的に考案したメニューを、指導相手の体調やビジョンに合せて提案することです。そのため、栄養知識を常時新しいものに更新したり、相手の状態をサッと把握できる洞察力、提案するメニューに結び付ける即応力などが必要になってきます。


あくまでもトレーナーとは違う職域ですが、栄養面のサポートで相手の理想を実現する一旦を担うポジションです。

スポーツ栄養士が働く環境

スポーツ栄養士は、主に下記の環境で職務に取り組みます。


■スポーツ栄養士が活躍する主な職場

  • 大学など学術機関
  • 病院
  • 健康増進センター
  • フィットネスクラブ
  • 行政機関
  • 小・中学校
  • 民間の給食委託会社
  • プロスポーツ団体
  • プロスポーツ選手が契約しているアスリートサポート機関
  • 公益法人

※個人事業主として開業する人や、非常勤として活躍する人もいます。

公認スポーツ栄養士になるために必要なスキル

公認スポーツ栄養士の資格を取得するためには、以下の条件があります。


■公認スポーツ栄養士資格取得に必要な条件

  • 管理栄養士であること
  • 講習を受講する年の4月1日時点で満22歳以上であること
  • スポーツ栄養指導の経験がある者、またはその予定がある者
  • 日本体育協会主催の講習を受講し試験を受けた者

参照元:公認スポーツ栄養士 | 公益社団法人 日本栄養士会
(https://www.dietitian.or.jp/career/specialist/sports/)


注意したいのは、スポーツ栄養士は登録資格であり、日本体育協会の講習を受けはじめてから5年に以内に合格登録しなければならない点です。合格登録が適わずに5年が経過すると、講習を受け直す必要があります。


また、資格の有効期限は4年間で、期限内に登録資格の更新をするには、研修を受講して15単位の取得が義務付けられています。


スポーツ競技者のパフォーマンスを、栄養面から向上させるといった重大な責務を担うことになるスポーツ栄養士。資格取得までのハードルは決して低くはありませんが、スポーツに関わる仕事がしたいと願う管理栄養士が大いに活躍できる環境であることは、いうまでもありません。


参照元:公認スポーツ栄養士とは | JSNA - NPO法人日本スポーツ栄養学会
(https://www.jsna.org/about/)